VOICES FOR THE AMAZON
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Los Mamíferos

Red howler monkeys. Photo by Sam Abell, 2010.

La selva del Amazonas contiene una gran parte de las especies de mamíferos del mundo. Hasta la fecha, se han documentado 427 especies de mamíferos en el Amazonas [1], aunque es probable que este número aumente a medida que futuras expediciones científicas registren nuevas especies. Según Patterson [2], un nuevo género y ocho nueve especies de mamíferos neotropicales se descubren cada año. La mayoría de las especies de mamíferos en el Amazonas son roedores y murciélagos, pero también hay especies más inusuales, incuyendo mamíferos nadadores como el Tapir (Tapirus terrestris), la nutria gigante (Pteronura brasiliensis) y el delfín rosado (Inia geoffrensis; véase Especies de agua dulce).

 

La especie de mamíferos más amenazada del Amazonas son los primates. En Brasil se pueden encontrar más de 100 especies de primates [3], muchas de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Existen diferentes tipos de primates en el Amazonas. Desde los monos araña y monos lanudos – con sus largos brazos – hasta los pequeños monos capuchinos y ardillas, así como monos titíes y tamarinos. Los primates ayudan a mantener la diversidad biológica del Amazonas ya que son polinizadores y dispersores de semillas dentro de la selva tropical. Un solo mono araña puede dispersar más de 195,000 semillas en el transcurso de un año [4], lo que contribuye en gran medida a la regeneración de la selva tropical. De los 199 taxones de primates en el neotrópico, el 35% se consideran amenazados según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

 

Los mamíferos a menudo recorren grandes espacios de sus hábitats, proporcionando un amortiguador a la destrucción en pequeña escala del hábitat. Sin embargo, la fragmentación del hábitat puede interrumpir las rutas migratorias en el Amazonas, especialmente las de las poblaciones de mamíferos migratorios. Durante las próximas décadas, se prevé que la cubierta forestal en el Amazonas disminuirá hasta en un 50% [7], lo que amenazará a muchas de las especies de mamíferos de la región. Si bien las grandes áreas de conservación, como los parques y las concesiones, son fundamentales para establecer y mantener el hábitat de los mamíferos, los corredores migratorios también son importantes porque permiten el movimiento irrestricto entre las poblaciones de mamíferos necesario para mantener la diversidad genética. Los proyectos de infraestructura, tales como la Carretera Interoceánica, obstruyen estos corredores migratorios, mientras que las organizaciones conservacionistas trabajan para mitigar los impactos de las carreteras en las poblaciones de mamíferos.

A family of capybaras. Photo by Sam Abell, 2010.

El Jaguar es fácilmente una de las especies más reconocidas del Amazonas. Siendo el felino más grande de América del Sur, el jaguar ayuda a regular el tamaño de la población de presas [5]. Puede pesar hasta 300 libras y tiene una de las mordidas más fuertes de cualquier especie de gato del planeta, capaz de aplastar la armadura de armadillo. A pesar de su gran distribución en toda América del Sur, el jaguar figura en la lista de la UICN como ‘Casi Amenazado’ debido a la presión por su caza impuesta por los agricultores y ganaderos en todo el Amazonas. Los números de este depredador superior se enfrentan a una disminución en la medida en que sus fuentes de alimentos se ven restringidas por la fragmentación de sus hábitats y la invasión humana [6].

Referencias
  1.     World Wildlife Fund. (2010). Amazon Alive: A Decade of Discovery 1999-2009.
  2.     Patterson, B. D. (2000). Patterns and trends in the discovery of new Neotropical mammals. Diversity and Distributions6, 145-151.
  3.     Costa, L. P., Leite, Y. L. R., Mendes, S. L. and Ditchfield, A. D. (2005). Mammal Conservation in Brazil. Conservation Biology19(3), 672-679.
  4.     Link, A., and Di Fiore, A. (2006). Seed dispersal by spider monkeys and its importance in the maintenance of Neotropical rainforest diversity. Journal of Tropical Ecology22, 235-246.
  5.     Soisalo, M. K., and Cavalcanti, S. M. C. (2006). Estimating the density of a jaguar population in the Brazilian Pantanal using camera-traps, and capture-recapture sampling in combination with GPS radio-telemetry. Biological Conservation129, 487-496.
  6.     Nunez, R., Miller, B., and Lindzey, F. (2000). Food habits of jaguars and pumas in Jalisco, Mexico. Journal of Zoology,
  7. 252, 373-379.
  8.    Laurance, W. F., et al. (2001). The future of the Brazilian Amazon. Science291, 438-439.

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