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LAS PLANTAS

De las 40,000 plantas que existen en el Amazonas, 75% de ellas son endémicas, es decir, solo se pueden encontrar en el Amazonas [1]. Estas incluyen bromelias, palmas, epífitas, vides, helechos, lirios, orquídeas y árboles (ver Árboles). Pueden existir ensamblajes muy diversos en escalas relativamente pequeñas; por ejemplo, se han identificado 1.000 especies de plantas vasculares en una sola hectárea en el Amazonas ecuatoriano [2].

Varias de estas especies de plantas se utilizan con fines medicinales tradicionales, y también son la inspiración de algunos productos farmacéuticos modernos. Las plantas medicinales son a menudo un medio más rentable para abordar una solución medicinal que soluciones farmacéuticas. Encuestas en todo el Amazonas han revelado cientos de remedios de plantas herbales utilizados para la medicina tradicional. La malaria, una de las enfermedades más letales en los trópicos, puede ser tratada (en diversos grados) con no menos de 41 especies diferentes de plantas en el Amazonas de Brasil [3]. Y es posible que la quinina, extraída del árbol de la quina, fuera utilizada por los europeos para tratar la malaria en el siglo XVI [4].

Ejemplos de especies de plantas medicinales (y sus usos) que son exclusivas de la selva amazónica [5, 6]:
Las hojas de Baccharis altimontaña se usan en una decocción o infusión para tratar dolores de estómago, reumatismo y enfermedades hepáticas.
Las hojas de Croton cajucara se usan en infusión para tratar dolores de cabeza, malaria y dolencias hepáticas.
Euterpe oleracea – las raíces se maceran para tratar la anemia.

Los etnobotánicos actualmente estudian métodos tradicionales en los que se utilizan plantas endémicas como soluciones médicas en el Amazonas, pero a medida en que la deforestación continúa y los estilos de vida indígenas tradicionales son forzados a cambiar, estas especies y sus propiedades medicinales pueden perderse para siempre.

Las plantas vasculares en las tierras bajas del Amazonas están siendo amenazadas principalmente por la deforestación local y la conversión del uso de la tierra. Aunque las selvas tropicales del Amazonas contienen una enorme diversidad de plantas, muchas especies de plantas solo existen en un área geográfica pequeña y, por lo tanto, pueden ser extirpadas por eventos de deforestación a pequeña escala. Las plantas en los bosques nubosos amazónicos pueden estar más a salvo de la deforestación, pero también están siendo amenazadas por el cambio climático. A medida que aumenta el promedio de las temperaturas globales, los rangos de hábitat de las plantas que habitan las laderas de las montañas pueden desplazarse a una elevación mayor para alcanzar condiciones térmicas más adecuadas [7]. Sin embargo, si la tasa de cambio climático excede la velocidad a la que las especies de plantas pueden migrar, o si se presentan otras barreras a la migración, la extinción local puede ocurrir. Los conservacionistas están dedicados a crear corredores migratorios para ayudar a las diferentes especies de plantas a evadir las amenazas combinadas de conversión del uso de la tierra y el calentamiento (y posiblemente secado) del clima en el Amazonas.

La malaria, una de las enfermedades más fatales en el trópico, puede ser abordada, en alguna capacidad, por no menos de 41 especies diferentes de plantas en el Amazonas brasileño.

La malaria, una de las enfermedades más fatales en el trópico, puede ser abordada, en alguna capacidad, por no menos de 41 especies diferentes de plantas en el Amazonas brasileño.

Referencias
  1.     World Wildlife Fund. (2010). Amazon Alive: A Decade of Discovery 1999-2009.
  2. Valencia, R. Balslev, H. and Paz y Mino, G. (1994). High tree alpha-diversity in Amazonian Ecuador. Biodiversity and Conservation,3, 21-28.
  3.     Brandao, M. G. L., et al. (1992). Survey of medicinal plants used as antimalarials in the Amazon. Journal of Ethnopharmacology, 36, 175-182.
  4.     https://www.lib.umn.edu/bell/tradeproducts/cinchonabark
  5. Di Stasi, L. C., et al. (2001). Medicinal plants popularly used in the Brazilian Tropical Atlantic Forest. Fitoterapia73, 69-91.
  6. Santos, M. R. A. et al. (2014). Medicinal plants used in Rondônia, Western Amazon, Brazil. Revista Brasileira de Plantas Medicinais16(3), 707-720.
  7. http://news.mongabay.com/2013/09/climate-change-could-kill-off-andean-cloud-forests-home-to-thousands-of-species-found-nowhere-else/

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