VOICES FOR THE AMAZON
Select Page
en
arzh-CNnlenfrdeitptrues

LAS PLANTAS

De las 40,000 plantas que existen en el Amazonas, 75% de ellas son endémicas, es decir, solo se pueden encontrar en el Amazonas [1]. Estas incluyen bromelias, palmas, epífitas, vides, helechos, lirios, orquídeas y árboles (ver Árboles). Pueden existir ensamblajes muy diversos en escalas relativamente pequeñas; por ejemplo, se han identificado 1.000 especies de plantas vasculares en una sola hectárea en el Amazonas ecuatoriano [2].

Varias de estas especies de plantas se utilizan con fines medicinales tradicionales, y también son la inspiración de algunos productos farmacéuticos modernos. Las plantas medicinales son a menudo un medio más rentable para abordar una solución medicinal que soluciones farmacéuticas. Encuestas en todo el Amazonas han revelado cientos de remedios de plantas herbales utilizados para la medicina tradicional. La malaria, una de las enfermedades más letales en los trópicos, puede ser tratada (en diversos grados) con no menos de 41 especies diferentes de plantas en el Amazonas de Brasil [3]. Y es posible que la quinina, extraída del árbol de la quina, fuera utilizada por los europeos para tratar la malaria en el siglo XVI [4].

Ejemplos de especies de plantas medicinales (y sus usos) que son exclusivas de la selva amazónica [5, 6]:
Las hojas de Baccharis altimontaña se usan en una decocción o infusión para tratar dolores de estómago, reumatismo y enfermedades hepáticas.
Las hojas de Croton cajucara se usan en infusión para tratar dolores de cabeza, malaria y dolencias hepáticas.
Euterpe oleracea – las raíces se maceran para tratar la anemia.

Los etnobotánicos actualmente estudian métodos tradicionales en los que se utilizan plantas endémicas como soluciones médicas en el Amazonas, pero a medida en que la deforestación continúa y los estilos de vida indígenas tradicionales son forzados a cambiar, estas especies y sus propiedades medicinales pueden perderse para siempre.

Las plantas vasculares en las tierras bajas del Amazonas están siendo amenazadas principalmente por la deforestación local y la conversión del uso de la tierra. Aunque las selvas tropicales del Amazonas contienen una enorme diversidad de plantas, muchas especies de plantas solo existen en un área geográfica pequeña y, por lo tanto, pueden ser extirpadas por eventos de deforestación a pequeña escala. Las plantas en los bosques nubosos amazónicos pueden estar más a salvo de la deforestación, pero también están siendo amenazadas por el cambio climático. A medida que aumenta el promedio de las temperaturas globales, los rangos de hábitat de las plantas que habitan las laderas de las montañas pueden desplazarse a una elevación mayor para alcanzar condiciones térmicas más adecuadas [7]. Sin embargo, si la tasa de cambio climático excede la velocidad a la que las especies de plantas pueden migrar, o si se presentan otras barreras a la migración, la extinción local puede ocurrir. Los conservacionistas están dedicados a crear corredores migratorios para ayudar a las diferentes especies de plantas a evadir las amenazas combinadas de conversión del uso de la tierra y el calentamiento (y posiblemente secado) del clima en el Amazonas.

La malaria, una de las enfermedades más fatales en el trópico, puede ser abordada, en alguna capacidad, por no menos de 41 especies diferentes de plantas en el Amazonas brasileño.

La malaria, una de las enfermedades más fatales en el trópico, puede ser abordada, en alguna capacidad, por no menos de 41 especies diferentes de plantas en el Amazonas brasileño.

Referencias
  1.     World Wildlife Fund. (2010). Amazon Alive: A Decade of Discovery 1999-2009.
  2. Valencia, R. Balslev, H. and Paz y Mino, G. (1994). High tree alpha-diversity in Amazonian Ecuador. Biodiversity and Conservation,3, 21-28.
  3.     Brandao, M. G. L., et al. (1992). Survey of medicinal plants used as antimalarials in the Amazon. Journal of Ethnopharmacology, 36, 175-182.
  4.     https://www.lib.umn.edu/bell/tradeproducts/cinchonabark
  5. Di Stasi, L. C., et al. (2001). Medicinal plants popularly used in the Brazilian Tropical Atlantic Forest. Fitoterapia73, 69-91.
  6. Santos, M. R. A. et al. (2014). Medicinal plants used in Rondônia, Western Amazon, Brazil. Revista Brasileira de Plantas Medicinais16(3), 707-720.
  7. http://news.mongabay.com/2013/09/climate-change-could-kill-off-andean-cloud-forests-home-to-thousands-of-species-found-nowhere-else/

Aprende más sobre las plantas del Amazonas.

The Amazon and Disease: how rainforests protect our health

The Amazon and Disease: how rainforests protect our health

Viruses like Covid-19 seem to spring into our lives from nowhere, devastating us with loss and grief. But the reality is that we are almost always the cause of the diseases that make us suffer. The worst epidemics in recent history—AIDS, SARS, Lyme Disease, Ebola, and...

read more
Amazon lowlands

Amazon lowlands

Currently plants in the lowland Amazon are threatened primarily by local deforestation and land-use change. The Amazon rainforests contain an enormous amount of plant diversity, yet much of this diversity is located within very small ranges. As such, many plant...

read more
Imagining what it’s like to be in the Amazon!

Imagining what it’s like to be in the Amazon!

Living in the city, I find it necessary to venture off into the woods every once in a while. I pick a state park or forest that I can wander around in for a while, and I drive up for a day. I open every one of my senses to the trees and the land surrounding me, and...

read more
Medicinal Secrets of the Amazon Rainforest

Medicinal Secrets of the Amazon Rainforest

Here in Detroit, spring is on the horizon. Green leaves are starting to poke out of the ground-- early sprouting crocuses and bulbs, clover, and crab grasses. As the harsh cold of winter thaws, it’s time to start thinking about this spring’s gardens and what we’ll...

read more
The 3 Types of Rivers in the Rainforest

The 3 Types of Rivers in the Rainforest

In the rainforest, the color of the water in a river holds the story of the river’s origin. A river that passes through hard, rocky areas looks very different than one that passes through soft soil. The kinds of plants that grow along its course, the minerals that are...

read more
El Niño: How does it affect the Amazon Rainforest?

El Niño: How does it affect the Amazon Rainforest?

If you’ve been keeping up with environmental news, or even if you’ve just been confused by the weird weather over the past few months and ran some google searches, you’ve probably heard of El Niño. This global phenomenon is bringing warm weather to the typically cold...

read more
Winter in the Rainforest

Winter in the Rainforest

As winter settles in on the Midwest, dramatic changes are everywhere. Leaves have fallen off the trees; a brisk, frigid wind sweeps through the streets. In the morning, plants, trees, and buildings are pale and sparkly with the frost that descends at night. The pace...

read more
Beautiful Orchids of Wayqecha

Beautiful Orchids of Wayqecha

Wayqecha is home to over 200 species of orchids, many of them still not yet described by science. The video below by researcher Edward Hurme is a beautiful collection of common orchids in bloom. Orchids one of the most diverse family of plants on Earth with at least...

read more
Ecuador is Poised to Open Yasuni for Drilling

Ecuador is Poised to Open Yasuni for Drilling

Since 2011, deforestation has increased in the protected area of Ecuador's Yasuni National Park in response to oil drilling activities. The 982,000-hectare park encompasses much of the western Amazon, a hotspot for biodiversity, has an estimated 846 million barrels of...

read more
What are Superfruits and Where Do They Come From?

What are Superfruits and Where Do They Come From?

You may have noticed the increased advertising of açaí berries at numerous juice companies. Foodies and nutritionists around the world are beginning to praise açaí berries and caja fruits, calling them “super foods” because of their high nutritional power. Both açaí...

read more
Hundreds of New Species Discovered

Hundreds of New Species Discovered

The World Wildlife Fund reports that at least 441 new species of plants and animals have been discovered in the Amazon rainforest in just three years. The species include  258 species of plants, 84 fish, 22 reptiles, 18 birds and one new mammal, plus countless insects...

read more
A Few Trees Rule the Forest

A Few Trees Rule the Forest

The Amazon rainforest is such a rich repository of fascinating wildlife and plant species that scientists are still in the process of discovering what it contains and how it all fits together. Because of its massive size, the forest could only be studied piece by...

read more