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El Agua

Con 6400 kilómetros, o 4000 millas de largo, el río Amazonas es el segundo río más largo del mundo. Veinte por ciento del agua dulce de la tierra fluye a través de este río y viaje hasta el océano a una velocidad asombrosa de 219,000 metros cúbicos por segundo. El ancho del río se extiende entre 4 y 50 kilómetros, alcanzando su ancho máximo durante la estación húmeda [1], cuando el aumento de las lluvias hincha el río e inunda sus orillas.

 

Un río tan grande proporciona hábitats importantes para las especies del Amazonas, incluyendo a más de 2500 especies de peces y dos especies de delfines de río, y provee servicios ecosistémicos esenciales, como el transporte de nutrientes como el carbono y el nitrógeno. También provee servicios para los seres humanos, como agua para la agricultura, energía generada por plantas hidroeléctricas, transporte y alimentos.

 

La mayoría del agua que fluye a través del río Amazonas se origina cuando los glaciares en los Andes peruanos se derriten, a una altura de 5.598 m [1]. Tiene humildes comienzos en un pequeño afluente, pero se alimenta a lo largo de su ruta de más de 1000 afluentes, llegando finalmente a una cuenca de drenaje de 7.049.948 kilómetros cuadrados.

Sin embargo, el equilibrio del ciclo del agua en la selva amazónica está siendo amenazado por la deforestación. Debido al proceso de evapotranspiración, en el que los árboles sudan agua por sus hojas y el agua se evapora de otras superficies, el contenido de vapor de agua es mayor en áreas con más bosques. Este fenónmeno crea nubes que afectan la precipitación a nivel local y global [2]. Sin embargo, la deforestación interrumpe este proceso, y se ha demostrado que además conduce a una pérdida de precipitación. Esta pérdida es especialmente evidente durante la estación seca, posiblemente extendiéndola por hasta un mes [2]. Además, la deforestación no solo afecta la precipitación – también provoca cambios en el caudal y la descarga del río. Dado que las raíces ayudan a mantener el agua dentro del subsuelo, la pérdida de bosques resulta en un mayor escurrimiento de la superficie. Esto significa que hay más sedimentos en los ríos, lo que reduce el volumen general. También significa que las inundaciones son más frecuentes [2]. Dependiendo de la interacción entre la evapotranspiración y la precipitación, la descarga media anual del río puede aumentar o disminuir como resultado de la deforestación, pero no importa cuál sea el cambio, interrumpirá el ciclo actual del agua.

 

Cuencas hidrográficas importantes están bajo la amenaza de un incremento en la deforestación, mientras planes para proyectos de construcción como la Carretera Interoceánica del Sur y las presas hidroeléctricas se completan. Amazon Aid está trabajando para reforestar y proteger la selva amazónica a fin de garantizar su existencia como el importante componente del ciclo global del agua que es hoy en día. Para obtener más información sobre nuestros esfuerzos, haga clic aquí.

20% de toda el agua dulce en la tierra fluye a través de la Amazonía

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