VOICES FOR THE AMAZON
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Artistas para el Amazonas

Donovan WebsterDonovan Webster

Donovan Webster es un periodista y corresponsal que ha colaborado con algunas de las fuentes de noticias más importantes del mundo, como la revista New York Times, National Geographic, Wired, Men’s Journal, The New Yorker y Vanity Fair, entre otras. Los artículos y libros de Donovan se han centrado en temas tan diversos como el escándalo de prisioneros de Abu-Ghraib en Irak, los fósiles de dinosaurios en los parques nacionales de Estados Unidos, Chernobyl, el Cuarto Vacío y el camino de Birmania. Además de corresponsal, Donovan ha sido editor colaborador de BestLife y National Geographic Traveler, donde ganó el 2006 Lowell Thomas Award por la mejor historia de viajes al extranjero del año.

Las historias de Donovan han sido nominadas para National Magazine y AAAS awards consistentemente; es editor actual de Men’s Health y ha publicado varios libros. Recientemente, Donovan viajó con el conservacionista Enrique Ortiz y el fotoperiodista Ron Haviv al sureste de Perú para filmar el documental “River of Gold” de la Fundación Amazon Aid, que examinó la deforestación tropical como resultado de la extracción ilegal de oro. Donovan está trabajando actualmente en una pieza que documenta y arroja luz sobre los problemas humanitarios y ambientales asociados con la extracción de oro aluvial en los trópicos.

EL POR QUÉ DE ELLA….

Cuando pienso en los bosques de la cuenca superior del río Amazonas, lo que viene a la mente son tres cosas separadas.

El primero es la diversidad increíble, rica y compleja del lugar. Gracias a la ubicación, en las estribaciones orientales de los Andes, el lugar y todos los seres vivos que hay en él quieren vivir y crecer. El clima local y sus características generosas lo alientan. Hay mucha lluvia y sol; hay amplias fuentes de comida. Hay enormes árboles de Nut y Ficus de Brasil: gigantes que dan sombra a la tierra cubierta de hojas. Hay animales que viven y se esconden en todas partes. Escarabajos, lagartijas y serpientes; pájaros y ciervos y roedores. Las abejas polinizan todo y, en consecuencia, todo florece, con la esperanza de atraer a las abejas y continuar creciendo y extendiéndose. Pero, sobre todo, para mí, hay estas mariposas azul metálico de la familia morpho, que flotan a través de todo, hermosas e impredecibles como las de un niño de una escuela. Simplemente hacen lo que hacen, y cuando estás allí, en esta enorme catedral natural de un lugar, tienes la suerte de poder ver. El lugar y su morphos: eso es lo primero.

El segundo es este: está siendo destruido. Sí, en los últimos 40 años, la frase “Save the Rainforest” se ha pronunciado tantas veces que se ha convertido en música de fondo. Lo cual, para el registro, no lo hace menos cierto.

Considera por un momento la masa continental del estado de Nueva York. Son 47,214 millas cuadradas. Y cada año en la historia reciente, en las selvas tropicales de todo el mundo, nuestro planeta pierde el equivalente de una Nueva York de ecosistema tropical. Y en ninguna parte esto sucede más rápido que en la cuenca del Alto Amazonas a lo largo de la frontera Perú / Brasil. Recipiente de una quinta parte de la lluvia anual del planeta, la selva amazónica recicla ese líquido cinco veces completas antes de entregarlo al Atlántico en la boca del río gigante.

Con la entrada de nuevas presas hidroeléctricas, la extracción ilegal de oro y la madera se disparan debido al aumento de los valores de oro y madera virgen, además de una nueva carretera trans-sudamericana que pronto atravesará esta jungla antes prístina (que también llevará más gente en la selva), este es un ecosistema cuyo valor de la industria de extracción está aumentando en relación directa con la rapidez con que se degrada.

Pero no es solo la Cuenca del Alto Amazonas la que está en peligro debido a la deforestación y al aumento de la actividad humana. Gracias a sus ciclos de lluvia predecibles y regulares, el Amazonas funciona como una zona de estabilización dentro del patrón más grande del clima mundial. Las ondas del aire del Atlántico llegan a la costa a lo largo de las playas de Brasil, luego avanzan tierra adentro hacia el oeste, recogiendo más humedad y calor de la selva. Eventualmente, todavía derivando hacia el oeste, estas ondas se convierten en tormentas altas y columnares que dejan caer los diluvios de lluvia del Amazonas. Eventualmente, estas tormentas se abren camino al oeste de Brasil para encontrarse con el flujo de aire descendente de los Andes, empujando estos sistemas hacia el sur antes, en un patrón casi circular, regresando al Atlántico en el extremo sur de Brasil, Uruguay y Argentina. Se dice que esta circularidad de flujo proporciona un trampolín para un clima predecible en toda la tierra. Esto, parece, valdría la pena protegerlo. Entonces esa es la segunda cosa.

El tercero es este: hay personas que tienen éxito en proteger la Cuenca del Alto Amazonas. Y ese grupo de personas está creciendo. Un sábado por la mañana en 2010, un poco al sureste de la ciudad de Puerto Maldonado, tuve la suerte de visitar El Refugo K’erenda Hemet, donde me encontré con su propietario, un hombre alto y delgado de 63 años llamado Don. Victor Zambarno. Después de crecer cerca, dejó la región durante 25 años como oficial de la Armada peruana. Cuando regresó, debido al aumento de la minería de oro y la extracción de madera legal e ilegal en la región, y dada su historia en la zona, pudo ver la destrucción, quedó atónito.

Para contrarrestarlo, tomó un trozo ahora despojado de selva tropical en las afueras de la ciudad, y lo ha revivido, plantando más de 19,000 árboles en las últimas dos décadas, refinando la idea de “agroforestería” cosechando frutas y verduras naturales cultivadas y frutos secos de la jungla a la vez que se integran de nuevo en un entorno más amplio. “Tenemos que hacer más de esto”, dice. “Es una guerra en la selva y las montañas”. Es una guerra donde el mundo comienza puro y termina muerto. Esa es la intención humana. Esa es la guerra “.

Naturalmente, viviendo con el ejemplo y gracias a sus declaraciones articuladas y pensamiento preciso, se ha convertido en un líder local respetado, construyendo un congreso de gobierno, grupos locales de campesinos e indígenas, agricultura y grupos ecologistas. En consecuencia, gracias a este liderazgo, actualmente está siendo empujado hacia la idea de presentarse como Gobernador regional.

“Mira”, dice, mira alrededor de la jungla que ha recreado. “Este fue un campo hace años. No produjo mucho, tal vez un animal de pastoreo. Ahora es una granja productiva y una selva tropical que está creciendo para unirse al ecosistema más grande, un lugar donde mi familia y yo podemos vivir bien “.

Es exactamente esta franja de pensamiento esperanzador e incluso carismático que ha ganado a amigos y seguidores de Don Victor, así como a más de unos pocos enemigos. En los últimos años, a medida que su visibilidad ha crecido, su vida ha sido amenazada muchas veces.

Cuando se le preguntó acerca de estas amenazas, se encoge de hombros. Luego sonríe: los pliegues de las largas y desgastadas mejillas de un granjero se hacen cada vez más profundas. “¿Qué voy a hacer, excepto lo que he estado haciendo?”, Dice. “Si hay personas tan amenazadas, ¿harían declaraciones en contra de mi vida? Bueno, creo que, tal vez, he hecho un punto fuerte “.

La selva tropical de la cuenca alta del Amazonas vale la pena preservarla y apoyarla porque es rica, está en peligro y es capaz no solo de protegerse, sino también de utilizarla inteligentemente en el futuro.